Kevin Hart trekt zich terug als gastheer Oscars © BELGA

Woensdagnamiddag werd comedian Kevin Hart aangekondigd als de host voor de 91ste editie van de Oscars. Minder dan twee dagen later, na een storm van kritiek omwille van vroegere uitspraken over de LGBTQ gemeenschap, kondigde hij aan dat hij zich terugtrekt.


De uitspraken die Hart uiteindelijk fataal werden dateren van een tiental jaar geleden.

In eerste instantie probeerde de comedian de zaak nog uit te klaren met een Instagram video, maar die schoot zijn doel voorbij.

"Mijn team vertelde me dat iedereen ontzet was door de tweets die ik jaren geleden geschreven had," aldus Hart. "Man, ik ben bijna 40 jaar oud. Als je niet gelooft dat mensen veranderen naarmate ze ouder worden, dan weet ik niet wat ik kan zeggen. Als je mensen in een situatie wil brengen dat ze zich constant moeten verantwoorden voor het verleden, dan ben ik de verkeerde persoon."

Veel mensen zagen deze boodschap als enkel meer olie op het vuur. Enkele uren laten deelde Hart een nieuwe video, waarin hij vertelde over het ultimatum dat de Academy of Motion Picture Arts and Sciences - de organisatie achter de Oscars - hem had opgelegd: ofwel bied je je verontschuldigingen aan ofwel vinden we wel een andere gastheer.

"Ik bedankte voor de eis tot verontschuldigingen," verklaarde hij. "Dit omdat ik dit gegeven in het verleden al meerdere malen heb aangekaart. Ik ben niet van plan om mij eindeloos opnieuw te verontschuldigen voor dingen die in het verleden plaatsvonden, terwijl ik nu een totaal ander persoon ben."

Ook deze boodschap werd hem echter niet in dank afgenomen. Twee uur later kwam dan ook het verdict. Op Twitter liet de 39-jarige comedian weten dat hij zich terugtrok als gastheer, nadat hij uiteindelijk toch zijn verontschuldigingen aanbood.

"Ik heb beslist om me terug te trekken als gastheer voor de Oscars," schreef Hart. "Dit omdat ik niet in de schijnwerpers wil staan op een event waar getalenteerde artiesten alle aandacht moeten verdienen. Ik verontschuldig mij bij deze ook bij de LGBTQ gemeenschap voor mijn gevoelloze opmerkingen uit het verleden. Het spijt me dat ik mensen heb gekwetst. Ik ben een ander mens vandaag. Mijn doel is om mensen te verenigen en niet uit elkaar te halen."

De Academy moet nu dus op zoek naar een nieuwe gastheer. Dat zal geen makkelijke zoektocht worden, want de aankondiging van Hart op 5 december kwam al rijkelijk laat in vergelijking met de voorgaande jaren.