Superhelden zijn gewelddadiger dan de schurken die ze bestrijden © BELGA

De superhelden uit de twee belangrijkste franchises in het genre, Marvel en DC, zijn zelf gewelddadiger dan de vijanden tegen wie ze vechten - moorddadiger zelfs. Dat blijkt uit een statistische analyse van de Pennsylvania State University.

Zwaar gespierde mannen en vrouwen in strakke latexkostuums en glimmende capes: stuk voor stuk maken ze de wereld veiliger en helpen ze het kwaad de verdoemenis in. Dat is althans wat de mythologie van het genre ons wil doen geloven. De realiteit lijkt echter het tegenovergestelde aan te tonen, zeggen Amerikaanse onderzoekers die zich met een vergrootglas over een hele reeks superheldenfilms hebben gebogen.

De vorsers bekeken vooral de populairste films in het genre, op basis van de opbrengsten. Daaronder vallen onder meer 'Avengers: Age of Ultron', 'Suicide Squad' en ook 'Batman v Superman'. Supporteren voor onze 'helden' wordt een pak moeilijker in het licht van het cijfermateriaal dat uit die studie naar boven kwam.

Gemiddeld 18 keer per uur plegen de slechteriken van de bewuste films een gewelddadige daad. Als dat al erg veel lijkt, dan blinken de helden van diezelfde films al helemaal uit in gewelddadigheid. Zij zijn verantwoordelijk voor niet minder dan 23 feiten per uur. Ze gebruiken bovendien ook vaker dodelijke wapens én ze vernietigen regelmatiger eigendommen.

Het opvallendst van al is de dodentol van de bewuste films. Terwijl de schurken in totaal 93 dodelijke slachtoffers maakten, lieten de superhelden 168 lijken in hun kielzog na. De kwaadaardigheid van de schurken uit zich daarentegen vooral in het intimideren, pesten en martelen van hun slachtoffers.